Un epitafio desde la botica

 

Trainor, el boticario

Sólo un químico puede decir, y no siempre,
lo que resultará de la mezcla
de fluidos o sólidos.
¿Y quién puede decir
cuál será la reacción recíproca del hombre y la mujer,
y qué hijos resultarán?
Ahí tenéis a Benjamin Pantier y su mujer,
buenos los dos, pero malos el uno para el otro:
oxígeno él, ella hidrógeno,
y, su hijo, un fuego devastador.
Yo, Trainor, el boticario, mezclador de sustancias químicas,
muerto cuando hacía un experimento,
viví soltero.

Antología de Spoon River‘ (1915), de Edgar Lee Masters (trad. Jesús López Pacheco y Fabio L. Lázaro).

Portada del libro Antología de Spoon River

Este poema está recitado por un muerto. Es, en verdad, el epitafio de uno de los muchos ciudadanos de la ciudad de Spoon River. En ‘Antología de Spoon River’ sólo hablan los fallecidos, enterrados en la imaginaria localidad, en un poema coral que me ha recordado en el sentido inverso a ‘Creía que mi padre era Dios‘, esa compilación de relatos editada por Paul Auster.

Encontré por casualidad (y tanto, porque estaba en la sección de novelas) este libro de poemas de Edgar Lee Masters (1868-1950) justo al día siguiente de leer una reseña en Babelia sobre el libro. En mi librería de viejo, por supuesto, la edición que había era mucho más antigua, de Cátedra de 1993.

Y aquí está el poema en su versión original en inglés:

Trainor, the Druggist

Only the chemist can tell, and not always the chemist,
What will result from compounding
Fluids or solids.
And who can tell
How men and women will interact
On each other, or what children will result?
There were Benjamin Pantier and his wife,
Good in themselved, but evil toward each other;
He oxygen, she hydrogen,
Their son, a devastating fire.
I Trainor, the druggist, a miser of chemicals,
Killed while making an experiment,
Lived unwedded.

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Acerca de Óscar Menéndez

Comunicador científico.
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